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天涯知识库 · 竹窗随笔
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无常信

谚有警世语,谓一老人死见阎王,咎王不早与通信。王言:“吾信数矣!汝目渐昏,一信也。汝耳渐聋,二信也。汝齿渐损,三信也。汝百体日益衰,信不知其几也。”然此特为老人言耳。今更续之:一少年亦咎王云:“吾目明、耳聪、齿利、百体强健,王胡不以信及我?”王言:“亦有信及君,君自不察耳。东邻有四五十而亡者乎?西邻有三二十而亡者乎?更有不及十岁,与孩提乳哺而亡者乎?非信乎!”良马见鞭影而行。必俟锥入于肤者,驽骀①也。何嗟及矣!

【注释】

①驽骀:驽和骀,都是拙劣的马。用于比喻才能低下。

【译文】

民间流传一段警世语:说的是有一位老人死后去见阎王,怪阎王没有提早给他通知报信。阎王道:“我给你报信已经好多次了!你的眼睛日渐昏花,这是我第一次给你报的信。你的耳朵逐渐聋了,这是我第二次给你报的信。你的牙齿渐次松落,这是我第三次给你报的信。直至你全身各部位日益衰弱,我给你报信的次数不知有多少啊。”这只是特别对老人进言。如今接着往下讲,有一少年死了,也怪阎王道:“我的眼睛明亮,听觉敏锐,牙齿坚利,身体强壮,阎王你为什么不事先给我报信?”阎王答道:“我也有报信给你啊,只是你自己不曾觉察罢了。你没有看到你东边的邻居有活到四、五十岁便死了吗?西边邻居不是也有只活三、二十岁即亡故的吗?更有活不到十岁的,甚至有婴孩尚在哺乳时就夭折了?这些难道不是我给你报的信吗!”良马只要一见到鞭影便能奔跑。一定要等鞭子狠狠地抽打在身上才肯走,则是劣马了。徒然伤感生死无常有什么用呢?

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