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天涯知识库 · 皇帝故事
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约翰王

公元12 世纪50 年代,英国国王亨利二世开创了安茹王朝。亨利二世不仅是英格兰的君王,而且还统治着法兰西的三分之一土地。亨利二世有3 个儿子:狮心王理查、布列塔尼公爵吉弗雷和约翰。

亨利二世死后,狮心王理查继承了王位。理查当了10 年国王,但只在英国待了6 个月,他一生都在打仗,是个可恶的坏国王。理查在一次侵略战争中负伤死去了。理查没有后代,他的弟弟吉弗雷早已死去,但他有一个儿子亚瑟,理查另一个弟弟约翰,因是父王的妃子生的,没有资格继承王位。按规定,只有亚瑟是王位当然的继承人。

但是,雄心勃勃的约翰乘机登上了国王宝座,并得到了英格兰和法兰西部分英占州府的支持。另一方面,一些州府却都拥立亚瑟当国王。法国国王腓力普也挺身而出,支持亚瑟。这并不是出于什么正义感,而是他认为,亚瑟这个温和的少年,比起那个险残忍的约翰,是一个放心的邻居。在亚瑟的母亲康斯丹丝的请求下,法王腓力普装出一副主持正义的样子,派遣使臣来要求约翰放弃王位。

约翰拒绝放弃王位。法王的使臣用战争相威胁,谁知约翰不买账,说要用战争对付战争,流血对付流血。约翰说到做到,法王的使臣刚渡过英吉利海峡回到法国,约翰已率领军队跟在他后面来了。

约翰王率领的英军兵临城下。随军出征的还有皇太后艾利诺。替约翰王打先锋的一员大将名叫福康勃立琪,骁勇异常,他是狮心王理查的私生子,算起来应是约翰王的同父异母兄弟。福康勃立滇骑马在城门下挑战,城头上,坐着法王胖力普和亚瑟母子。英皇太后艾利诺也亲自出马,劝亚瑟投降。亚瑟的母亲故意取笑说:“去吧,亚瑟,你祖母会赏给你一颗梅子吃呢!你叔叔约翰会给你戴上王冠..”

城门开了,法王腓力普手下一位名叫利滇摩斯的大将,骑马出来迎战。

两军擂起战鼓。利滇摩斯腰里勒着块狮子皮。福康勃立琪认出此人就是用箭射杀狮心王的家伙,而且又用狮子皮辱没父王死后的名声,今日仇人见面,分外眼红,于是拔剑策马向利琪摩斯刺去。二人大战了几十个回合,福康勃立琪虚晃一剑,利琪摩斯向前一栽,被福康勃立滇刺中胳膊,跌下马来。英军步兵冲上前来,乘势割下了利琪摩斯的首级。

法军大败,弃城而逃。小亚瑟也被人捉住了。约翰王把小亚瑟交给了侍从长赫伯特,由他看守起来。

亚瑟被他的叔叔约翰王俘虏后,他的母亲康斯丹丝伤心极了,终日哭哭啼啼,时刻担心着儿子的安危。她知道,只要亚瑟活着,约翰就不可能有安稳日子过。不出康斯丹丝所料,约翰王刚把手下大将福康勃立琪派往英格兰,就把负责看守亚瑟的赫伯特叫去了。约翰王对赫伯特说:“转过你的眼去,你瞧瞧亚瑟那孩子。我告诉你,他是挡在我路上的一条蛇。无论我的脚踏到什么地方,他总是横卧在我的前面。你是他的监守人,你懂得我的意思吗?”

赫伯特说:“我一定尽力监守他,不让他得罪陛下。”约翰在屋里来回踱着步子,咕哝着,像是自言自语他说了一个“死”字。赫伯特听到了,却故装糊涂地问:“陛下说什么?”约翰眼睛没有看他,又说了一句:“一个坟墓。”赫伯特连忙躬腰说:“是,陛下,他不会留着活命。”

就这样,赫伯特带着由他监管的亚瑟到了英国。约翰王又下了一道圣旨:用火红的烙铁把亚瑟的眼睛烫瞎!当行刑的可怕时刻来到时,赫伯特叫刽子手们去把烙铁烧热,站在帷幕后面。当他派人去唤那孩子时,心里想到这件残酷的勾当,他自己也难过得掉泪了。因为小亚瑟天善良而又单纯,这一段时间相处,他已把赫伯特当做自己的亲人了。赫伯特那粗野的天已受到这孩子一片纯情的感化,因为这孩子既不会伤害任何人,也不明白为什么有人会伤害他。

天真的亚瑟见赫伯特不开心,就问道:“你为什么不高兴?我想除我之外,谁也不应该不快乐的;我要是出了监狱,去做一个牧羊人,我一定会一天到晚无忧无虑的。我在这里本来可以很开心,可是我疑心我的叔父会加害于我。我是他哥哥吉弗雷的儿子,这难道是我的过失吗?赫伯特,但愿我是您的儿子,那您就会我了。”

亚瑟这番话,使赫怕特更不好受。他怕再听下去就下不了毒手,就立刻出示了约翰王亲手写的圣旨,一面背过身去,不止人看到那不由自主夺眶而出的泪水。

亚瑟一看圣旨,顿时头昏眼花,喊了起来:“把我的双眼烫瞎!您真会这样做吗?您能这样忍心吗?赫伯特,当您头痛的时候,我就用我的手帕替您扎住额角,我半夜里陪您坐着,安慰您..可您真的要烫瞎这双从来不曾、也永远不会向您怒视的眼睛吗?”

赫伯特说:“谁敢违抗圣旨?我已经跟国王发过誓要这样干的。”他一跺脚发出暗号,叫来了那两个刽子手。他们拿着绳子和烧红的烙铁,一下子紧紧地抱住了亚瑟。可怜的孩子尖叫着求救:“赫伯特,救救我!救救我!”

赫伯特像没听见,命令刽子手把烙铁给他,把亚瑟绑在柱子上。亚瑟哭着哀求说:“我不会挣扎的,我会像石头一般站住不动。看在上帝的份上,叫他们不要绑我!赫伯特,听我说——把这两个人赶出去,我会像一头羊羔似的安静坐下。只要您把这两个人赶走,无论您给我怎样的酷刑,我部可以宽恕您!”

赫伯特命令两个刽子手退了下去。那两个人巴不得不干这种呵怖的事情。赫伯特举着烙铁说:“孩子,来吧,这不能怪我。这是您那狠心的叔叔下的圣旨呀!”亚瑟扑通跪下,苦苦哀求说:“赫伯特,要是您愿意的话,割下我的舌头,让我保全我的眼睛吧。啊,留下我的眼睛..”当他哀求着时,赫伯特手里握着的烙铁渐渐冷了。他不能犯这种滔天罪行。但是,约翰王要是发现他违旨的话,那他也就没命了。赫伯特犹豫半天,决定冒冒风险,散布谣传,说亚瑟已经死了。而实际上他把亚瑟带走,藏了起来。

再说约翰在法国打了胜仗后,就班师回朝。为了王位万无一失,他又举行了第二次加冕。加冕典礼上,人们都在悄悄谈论亚瑟的命运。一个叫彭勃洛克的伯爵,大胆地向约翰王请求把亚瑟释放了。约翰心想,反正这是一句空话,就点头答应了。正在这当儿,赫伯特进来了,约翰王把他拉到一边,二人低声交谈了几句。约翰回来宣告说:“朕虽然有意允从你们的要求,可是已不是朕力所能及的了。赫伯特告诉我,亚瑟昨晚死了。”

贵族和大臣们听了,一片沉默。萨立斯伯爵忍不住大声说:“这是好恶的谋!这件事总会遭到报应的。”彭勃洛克也跟着附和。贵族大臣们都忿忿离去了。这时,约翰开始对他的残酷的命令感到后悔了。

不久,约翰王更加后悔了。消息传来,说法国皇太于率领的军队已经在英国登陆了;他的母亲艾利诺皇太后已经驾崩;可怜的亚瑟的母亲康斯丹丝也已发疯而死。他如何才能抵挡法军呢?他的贵族大臣都有了反叛之心。他那父王私生子弟弟福康勃立滇,向教士和百姓强征了残酷的捐税,弄得全国怨声载道..当国王约翰正坐在那里喃喃自语,伤心哀悼母后艾利诺去世的时候,赫伯特突然闯进官来,告诉他,百姓们嘴里都在讲“亚瑟”,“亚瑟”;有好多贵族去找寻亚瑟的坟墓了。

约翰凶狠狠地打断赫伯特的话说:“亚瑟死了吗?不正是你把他谋杀掉的吗!”

赫伯特回嘴说:“陛下,那是按您的旨意办的啊。”约翰说: “国王们最不幸的事,就是身边追随着像你这样的一群逢迎拍马的奴才。”赫伯特抗议说:“那是您亲手写的诏书,亲手盖的御印..”约翰哪听得进去,仍不停地责骂着。他这时却一心只希望亚瑟能活过来。他说:“朕的圣旨你干吗要执行呢?你干吗不极力劝阻朕呢..”说到最后,赫伯特只好招认了实情:亚瑟还活着。

约翰一听,跳了起来:“亚瑟还没有死?赶快!把这消息去告诉贵族和大臣们!不,快去把他们唤进宫来!”

但是,出乎赫伯特的意料之外,就在这时亚瑟已不再活着了。这位不幸的王子,设法越狱逃跑,他从城墙上不顾前后地朝下一跳,跌在下面的石头上摔死了。

这时,彭勃洛克、萨立斯等贵族正好路经此地。望着王子的体,他们咒骂道:“这是谋杀,最卑鄙最恶劣的谋杀!独一无二空前无比的谋杀!”

福康勃立滇闻讯赶来了。他愤怒地承认,这是一种不可饶恕的残忍行为。

他说不知是谁下了这样无情的毒手。萨立斯喊叫着说:“我们早就料到会发生这样的事,这是赫伯特干的可耻勾当,他是受约翰王指使的!我跪在这可的孩子的体前发誓,从今以后,我再也下力那暴君出力效劳了。我将举起复仇之剑,直到我这手上染着光荣的复仇之血为止!”其他贵族都向他说了:“阿门”。

贵族们刚立下这个誓言,赫伯特就急匆匆、气吁吁地赶到了,说:“列位大人,国王陛下差我来叫你们去,亚瑟没有死!”他正说着,一下子看到地上的亚瑟的体,惊惶地站住了。

萨立斯伯爵拔出剑来朝赫伯特喝道:“你这个恶棍!”其他的贵族也怒骂赫伯特是凶手,说要把他碎万段!就在此刻,福康勃立琪一下子冲到了他们中间,举剑挡住萨立斯的剑说:“要是你抬一抬脚,我就送你的命!跋快收好你的剑,否则我要把你剁成肉酱,叫你以为碰到地狱里出来的魔鬼了!”萨立斯惧怕这个力大无比的蛮夫,只好听从他的话收起了剑。

尽避赫伯特一再声明自己是无罪的,但那些愤怒的贵族却不相信。福康勃立琪再也无能为力了,他只好无可奈何地望着贵族们飞马而去。他知道,贵族们背叛了约翰王,投奔法国皇太子去了。

望着马蹄扬起的滚滚烟尘,福康勃立滇转过身来,盘问赫伯特:“你知道这件事是谁干的吗?假如果然是你把小亚瑟杀死的,赫伯待,你的灵魂就要打下地狱!”

赫伯特赌咒发誓说:“要是我曾经参与或亲手杀死可的王子,我就不得好死!死后愿受地狱里的一切酷刑!”他边说边哭泣着,扶起那具体,用双臂托着说:“可怜的孩子,我离开你的时候,你还是好好的呀..”

赫伯特把亚瑟的体抱进了城堡。

约翰弑亚瑟王子的消息四散传开,他的处境更加不妙了。罗马的英诺森教皇宣布正式开除他的教籍,并且煽动组织了一支由法国皇太子率领的十字军,前来讨伐英国。英国本身各州郡也正在密谋反对他。贵族们已经背叛他,成群结队去投奔法国皇太子,教会的教士们谴责他,各阶层的人都憎恨他。

国王感到他脚下的土地已经崩陷了。

约翰王毕竟是个诡计多端的家伙,他眉头一皱,计上心来。他派人去请来罗马教皇的使节潘杜尔夫,虚情假意地提出他愿归顺罗马教皇。他愿意把王位让给潘杜尔夫,说他将在升天节那天交出王冠,条件是教皇要阻止法国皇太子率领十字军攻打英国。

潘杜尔夫果然中了约翰王的计,他答应迫使法国皇太子停止进攻,但是,福康勃立琪却又给约翰王带来了一个坏消息,说伦敦已经打开城门,迎接法国军队,贵族们都拒绝再向国王效忠。

约翰王惊讶地说:“什么! 他们听到了亚瑟没死的消息,还不肯效忠朕?”

福康勃立琪说:“他们发现亚瑟死了,我也亲眼见到了他的体。”

约翰王怒气冲冲地说:“赫伯特那混蛋对我说他没有死。”国王告诉福康勃立琪,他刚才和罗马教皇的使节潘杜尔夫达成的那笔“交易”。

福康勃立琪听后,大力恼火,他极力主张抗击法军。

再说利欲熏心的潘杜尔夫,他果真去找法国皇太子,但他却碰了一鼻子灰。法国皇太子断然拒绝停止进攻英国,他说:“我是你们罗马的奴隶吗?你用舌头煽动起了这场战争,现在我已把英国征服了一半,已经稳胜券,你却来要我撤退了?不,我决不干那样的傻事!”

于是,英法两军又开仗了,不过这一仗却给双方都带来了灾难。法国皇太子在英国南方只遇到轻微的抵抗,但是来支援他的舰队在古德温海岸触礁沉没了。那些投奔他的英国贵族,听说法国皇太子占领英国后,将回过头来收拾他们,也都像退潮一样离他而去。

另一方面,虽然约翰王好不容易守住了阵地,但是在此时他已经染卜了可怕的伤寒病。当他率军从勒恩出发,向北方行军时,他的病情加重了。他的军队越过沙滩时,突然遭到潮水的袭击,冲走了他的全部行李和贵重物品。

约翰,这位暴君的病一天比一天加重,已是不可挽救了。他浑身透湿,疲力竭,心烦意乱,只好躲进史温斯丹的一座寺院里。他乞求把他带到露天的地方去,想减轻身体发高烧的痛苦。于是僧人们就把他抬到寺院的花园里。他的年轻的儿子亨利见父王快要咽气了,眼泪一滴滴掉了下来。约翰王嘴唇说:“你眼泪..是滚热的..”说罢,头一歪,死了。

约翰王驾崩后,英国的命运就改观了。约翰的儿子亨利接过了父亲的王位,称为亨利三世。亨利三世是个英明的年轻国王,渐渐地他得到了贵族们的支持和百姓们的拥戴。法国皇太子面对这新的局势,发觉在英国呆不下去了,只好撤军。

700 多年过去了,如今,英国的每个孩子都熟知那段历史教训,都会背诵大诗人莎士比亚描写那段历史的诗句:这个英格兰从来不曾,也永远不会屈服在一个征服者骄做的足前,除非它先用自己手把自己伤害,现在她的这些儿子们已回到母亲的怀里。尽避全世界都是我们的敌人,向我们三面进攻,我们也可以击退他们。只要英格兰对她自己尽忠,天大的灾祸都不能震撼我们的心胸。

(贺文)

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